ThunderCats: cómo J. Scott Campbell ayudó a que los íconos de los 80 volvieran a los cómics

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Bienvenidos a la sexta entrega de Nostalgia Snake, un vistazo a las renovaciones de propiedades de la década de 1980 en la década de 2000, renovaciones ahora tan antiguas que también son bastante nostálgicas. (De ahí la serpiente de la nostalgia comiéndose a sí misma). Si tiene alguna sugerencia para el futuro, déjeme escucharla. Solo contáctame en Gorjeo . Esta semana, estamos viendo ThunderCats, una franquicia que se mantuvo viva en los círculos de hipster gracias al poder de una imagen icónica.



ThunderCats fue concebido como una propiedad comercializada en masa para competir con Masters of the Universe, G.I. Joe y los Transformers, todos éxitos escandalosos desde principios hasta mediados de la década de 1980. El concepto vino de Ted Wolf, un inventor y veterano de la Segunda Guerra Mundial interesado en el diseño de juguetes. Rankin / Bass Animated Entertainment, mejor conocido por soportar especiales navideños como Rudolph el reno de nariz roja y Frosty el hombre de nieve , produjo la serie sindicada, mientras que LJN fabricó la línea de figuras de acción.

La producción de ThunderCats fue inusual para la época, ya que el programa rara vez utilizó a los escritores de animación de la época y vio que gran parte de su animación provenía directamente de Japón. (La mayoría de los programas sindicados del período ya dependían en gran medida de estudios coreanos más económicos, con solo unos pocos episodios enviados a Japón). La Biblia del programa fue escrita por Leonard Starr, un dibujante legendario que dibujó los primeros títulos de Timely / Marvel Comics como como El Submarinero y seguiría reviviendo Pequeña huérfana Annie para una larga tirada en los periódicos. Starr fue el guionista principal del programa, el guión del piloto y más de veinte episodios.

Si por nada más, ThunderCats es notable como la última propiedad popular para niños creada por hombres nacidos a principios del siglo XX. En la década de 1980, la mayor parte de la cultura, especialmente el material dirigido a los niños, estaba siendo producida por Baby Boomers. Esto podría explicar la seriedad y la extraña energía de la Edad de Oro del programa.

ThunderCats ' El episodio introductorio pierde poco tiempo estableciendo la premisa del programa. Se presenta a la audiencia el planeta moribundo Thundera y un grupo de humanoides felinos llamados ThunderCats desesperados por escapar. El elenco está formado por los jóvenes Lion-O, WilyKit y WilyKat, los héroes adultos Cheetara, Panthro y Cheetara, el sabio anciano Jaga, y debido a que se trata de una caricatura de los 80, su adorablemente irritante compañero de mascotas, Snarf.

Su flota de escape es asaltada por los malvados mutantes de Plun-Darr, que perdonan al buque insignia con la esperanza de apoderarse de la legendaria Espada de los Presagios, que sostiene el poderoso Ojo de Thundera. El daño a la nave obliga a Jaga a desarrollar un nuevo plan, desviando su curso hacia un planeta lejano conocido como Tercera Tierra. Jaga se ofrece como voluntario para pilotar la nave mientras los demás descansan en cápsulas de animación suspendidas. Muere de vejez antes de que el clan llegue a la Tercera Tierra, pero la audiencia descubre más tarde que su espíritu permanece para ofrecer orientación.





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Mientras que los otros ThunderCats apenas envejecieron durante su viaje de años, la cápsula de suspensión de Lion-O resultó dañada, lo que hizo que llegara a la edad adulta mientras dormía. Lion-O, el presunto Señor de los ThunderCats y poseedor de la Espada de los Presagios, despierta, en esencia, a un niño en el cuerpo de un adulto.





Finalmente, los Mutantes de Plun-Darr rastrean a los ThunderCats hasta su nuevo hogar, formando equipo con un hechicero momificado llamado Mumm-Ra para atormentar a los héroes y buscar eternamente el Ojo de Thundera. Esta es la premisa del programa y, para muchos fanáticos hasta el día de hoy, el clásico status quo de las historias de ThunderCats.

El espectáculo es recordado tanto por sus imágenes como por su mitología. No había otro programa en el aire que pareciera ThunderCats en 1985, con su combinación de ciencia ficción, fantasía y superhéroes de cómics. Rankin / Bass contrató al estudio japonés Pacific Animation Corporation para animar la serie, un estudio que luego fue adquirido en 1989 para formar Walt Disney Animation Japan. La calidad de la animación real varía de un episodio a otro, pero la secuencia de apertura de ritmo rápido, con un intrincado trabajo de cámara y una animación nítida, es un clásico.

Además de un elenco único de villanos monstruosos, héroes felinos con cuerpos propios de dioses griegos y personajes secundarios extravagantes, ThunderCats También se benefició de un emblema memorable que representó al equipo. La silueta del león que adorna los uniformes de los héroes y la mística Sword of Omens es tan icónica para los fanáticos de la era como el emblema del murciélago de Batman.

Años después de que el programa terminara su ejecución original, la cultura juvenil adoptó el símbolo de ThunderCats a finales de los 90. Las camisetas de ThunderCats, con solo el emblema de los héroes, a menudo se vieron en MTV, una moda adoptada por hipsters, nerds y artistas de hip-hop. En ese momento, la propiedad ThunderCats pasó a ser propiedad de Warner Bros., una entidad que ha demostrado que sabe cómo comercializar logotipos de animales recortados como el Bat-Símbolo.

Durante la ejecución inicial del juguete y la caricatura, Marvel publicó un ThunderCats cómic bajo su marca Star Comics para niños. En realidad, el libro presentaba una lista impresionante de talentos, como David Michelinie y Jim Mooney (y Gerry Conway, quien hizo su regreso a Marvel en el libro y lo ha citado como un paso importante en su carrera), pero no obtuvo el premio. fanático de otros libros con licencia como GI Joe y Transformadores .

Sin embargo, los ThunderCats todavía ocupaban un lugar en los corazones de los fanáticos y aparecieron en un artículo fundamental en el fanzine. Mago en 2000. La premisa tenía la Mago personal que encarga a los creadores populares de la época que recreen los favoritos de la década de 1980. Junto con G. I. Joe, Masters of the Universe y Transformers , los ThunderCats recibieron un cambio de imagen del nuevo milenio, cortesía del artista Jim Cheung.

Este artículo inspiró un interés revivido en las propiedades de la década de 1980, y en dos años, el mercado de los cómics se inundaría con renovaciones de todos los grandes bateadores de la época. El relanzamiento de Wildstorm en 2002 de ThunderCats, el primero ThunderCats cómic en casi 15 años, recibió un notable impulso de marketing.

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Cada número tendría una portada variante, con trabajos de artistas como Arthur Adams. Y antes de la miniserie inicial, Wildstorm encargó a populares Gen 13 y Chica peligrosa artista, y ThunderCats fan, J. Scott Campbell para trazar y dibujar un especial ThunderCats # 0 para reintroducir al público en la franquicia.

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Coescrito por Campbell y Ford Lytle Gilmore, 'A Cat's Tale' fue promocionado como un repaso de ThunderCats, dirigido a los fanáticos que recordaban el programa pero que tal vez no eran expertos en la historia. La historia tiene a WilyKat observando a Lion-O durante una sesión de entrenamiento en el bosque, lamentando que carece de un arma individual genial como los otros ThunderCats (un elemento que Gilmore reconoce en el texto del número como uno de sus aspectos favoritos del programa).

Para probar su punto, WilyKat recuerda batallas anteriores de ThunderCats tradiciones, como Panthro luchando contra Jackalman y Monkian con su nunchaku ...

Tygra y Cheetara recuperan el Brazalete de Poder del Castillo Plun-Darr, con la ayuda de su látigo bolo y su bastón bo ...

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Y, finalmente, el enfrentamiento de Lion-O con Mumm-Ra en su pirámide, donde Lion-O usa la Espada de los Presagios para atravesar al villano.

Campbell se toma grandes libertades artísticas al representar estas peleas, un hecho reconocido en el guión cuando Lion-O le dice sin rodeos a WilyKat que ninguna de estas batallas sucedió de esa manera. Presumiblemente, este fue el intento de Gilmore de suavizar cualquier problema de continuidad. Y, dado que la historia presenta estos flashbacks como las interpretaciones de WilyKat de lo que sucedió, esto no es un problema real.

El momento final de la historia es una escena en corte de Mumm-Ra, descansando dentro de su pirámide de Onyx. Espiando su conversación, Mumm-Ra declara que algún día podría explotar la naturaleza impulsiva de WilyKat. Es más una broma que una historia real, pero es suficiente para entusiasmar a los fanáticos del material original. Durante la década de 2000, Wildstorm publicaría varios ThunderCats cómics, pasando del espíritu optimista del programa a algo mucho más oscuro a medida que pasaba el tiempo.

Dado que J. Scott Campbell no estaba lejos de hacer la transición a las portadas y el trabajo de diseño en 2002, ThunderCats El # 0 existe hoy como uno de los últimos ejemplos de sus páginas de continuidad interior. A lo largo de los años, se ha convertido en un artículo de colección para los fanáticos de los dibujos animados de los 80 y los completistas de Campbell. Es un cómic de aspecto fantástico, uno que idealmente todavía debería estar impreso hoy.

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