'Kitaro' de Shigeru Mizuki son cómics geniales

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Desde 2011, Drawn and Quarterly ha publicado tres libros importantes de Shigeru Mizuki. El primero fue Adelante hacia nuestras nobles muertes , un cómic semi-autobiográfico sobre soldados japoneses en una extraña crisis existencial al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando estaba bastante claro que fueron derrotados: continuar luchando hasta la muerte de todos modos o ser ejecutados por sus propios líderes. El segundo fue NonNonBa , una memoria de la infancia sobre la relación del artista con su abuela, y el interés en la yokai del folclore japonés que se convirtió en el centro de la larga vida de trabajo del artista.






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El tercero y último es Guitarra , una colección de 400 páginas de historias de 1967-1969 de Mizuki Ge Ge Ge no Kitaro manga. De los tres, es el libro del que definitivamente es menos interesante hablar, y tal vez tiene el menor valor literario, siendo un trabajo de género más sencillo centrado más en el entretenimiento que en la lucha libre con los grandes problemas de identidad nacional que los dos lanzamientos anteriores.

Sin embargo, también es el más divertido y fácil de leer, y tiene un lugar importante, incluso fundamental, en la historia del trabajo de la vida de Mizuki: este es su trabajo característico, la razón por la que Mizuki es tan famoso, tan querido y tan influyente. .



Y el es influyente. Al igual que Osamu Tezuka en el manga y Jack Kirby en los cómics de superhéroes estadounidenses, incluso los lectores más nuevos o más jóvenes que quizás nunca hayan oído hablar de esos hombres o nunca hayan leído una sola de sus obras, sin embargo, sin saberlo, disfrutan de las obras de los artistas a los que influenciaron. En su introducción a la colección, Matt Alt no solo sitúa a Mizuki en un lugar de honor en la historia de siglos de yokai estudio y celebración, también acredita parcialmente los cómics de Mizuki por allanar el camino para Pokémon.

Alt también hace todo lo posible para tratar de precisar qué es exactamente un yokai, más allá de la definición de 'monstruo espiritual japonés', y señala que se puede usar como sinónimo de fantasma, duende y monstruo, y que el animismo japonés permite unos ocho millones. dioses, de los cuales son una especie de yokai. Si tuviera que intentarlo, diría que son el equivalente japonés de la población de hadas de las Islas Británicas, misteriosos seres parecidos a espíritus cuyas vidas ocasionalmente se cruzan con las de los humanos, tratados con una especie de asombro por aquellos que creen en ellos, y con fascinación por aquellos que no lo hacen (especialmente aquellos a los que les gusta leer, escribir o dibujar lo fantástico y El local).



Guitarra se parece mucho a un compañero de NonNonBa , el fruto ficticio del propio interés de la joven Mizuki por los yokai, muchas versiones específicas de las cuales el artista eleva a un estatus bastante notable en estas historias, particularmente en 'La Gran Guerra Yokai', donde se convierten en pares de la talla de Drácula y Monstruo de Frankenstein.





Entonces, ¿quién es Kitaro? Un niño tan espeluznante como misterioso, vive en una casa extraña en un pantano, pasa el rato en los cementerios y, con la ayuda de sus vastos poderes mágicos, los amistosos yokai y los miembros más macabros del reino animal como cuervos e insectos. , regularmente ayuda a rescatar a la humanidad de los malos yokai ... y, ocasionalmente, castiga a los humanos malvados. Al final de cada aventura, los grillos, los sapos y varios bichos espeluznantes chirrían y croan el tema principal de Kitaro, 'Ge Ge Ge', que es de donde proviene el título original.

Solo tiene un ojo grande y fijo, su cabello crece sobre la cuenca del ojo izquierdo vacía, que es donde vive su padre yokai, tomando la forma de un globo ocular con un cuerpecito; a menudo aparece para ayudar a Kitaro. El único otro personaje recurrente es Nezumi Otoko, el enemigo mitad humano, mitad yokai, siempre intrigante de Kitaro, que generalmente lo ayuda ... excepto cuando está en conflicto con él.





Las verdaderas estrellas del libro, sin embargo, son los diversos fantasmas y monstruos que habitan el mundo de Kitaro. Uno de los grandes logros de Mizuki con el concepto, como señala Alt, fue crear una premisa que permitiera historias de terror heroicas que permitieran que tantas versiones diferentes de los diversos monstruos fantasmas cohabitaran, compartiendo el espacio de la historia.

Estos suelen dar bastante miedo en cuanto a diseño y renderizado; como el trabajo de Rumiko Takahashi en Inu Yasha (cuyos primeros volúmenes tienen cierta semejanza con el trabajo de Mizuiki aquí) y su trabajo anterior de terror / fantasía, los personajes heroicos, víctimas o simplemente humanos son todos lindos y más abstractos (aquí, la ternura es a menudo una especie de variedad de caricaturas de historietas, en lugar de los querubines jóvenes de Takahashi), mientras que los monstruos están dibujados con un toque más realista y altamente detallado que hace que sus apariciones sean aún más horribles e, irónicamente, irreal dentro del contexto del cómic.

Aquí hay historias cortas de Kitaro aterrorizando a un par de chicos malos usando solo su mano incorpórea, rescatando una aldea de un ejército de gatos poseídos que han cambiado las tornas y han hecho a los humanos. su mascotas y salvar a los niños de los yokai que han robado sus almas o imágenes o los han puesto en peligro. (Puedes leer una historia corta completa y ver algunos de los yokai de Kitaro utilizados con un efecto humorístico, en esta vista previa corrimos en diciembre.)

Quizás lo más interesante para los lectores occidentales modernos sean las dos piezas más largas del libro.

El primero de ellos es la mencionada 'Gran Guerra Yokai', una página de 50 páginas en la que Kitaro, su padre y Nezumi Otoko reclutan un cuarteto de poderosos yokai locales para intentar liberar una isla frente a la costa de Japón que está siendo invadida por 'Western yokai ', como el Monstruo de Frankensteain, Drácula, un hombre lobo, una bruja genérica de Halloween y su líder estadounidense, uno de varios monstruos aterradores cuya característica principal es un único globo ocular gigante que mira fijamente.

Y el segundo es 'Creature From the Deep', una epopeya de 100 páginas en la que Kitaro y un personaje chico genio egoísta viajan a Nueva Guinea para recuperar una muestra de sangre de un monstruo gigante que, según el Diccionario Yokai en la parte de atrás, tiene la cabeza (y el tamaño) de una ballena y el cuerpo de un yeti. Mizuki lo llama Zeuglodon (r criatura real , aunque su apariencia difería solo un pelo).

Su expedición tiene éxito, pero para reclamar todo el crédito para sí mismo, el niño genio inyecta a Kitaro con la sangre en un intento de matarlo, lo que en realidad solo resulta en convertir a nuestro héroe en un monstruo ballena peludo del tamaño de cinco ballenas que visita Tokio, con resultados destructivos (incapaz de hablar en su nueva forma, Kitaro no puede comunicarse con sus seres queridos, a quienes, sin embargo, intenta visitar).

Kaiju los fanáticos probablemente sepan que el nombre japonés de Godzilla Gojira viene de alisar gorira (gorila) y Kujira (ballena) juntos, ya que así fue como se describió originalmente al Rey de los Monstruos en la fase conceptual (aunque cuando hizo su debut era más reptil que cualquier otra cosa). El monstruo de Mizuki, por otro lado, se ve exactamente como un gorila-ballena.

Para detener al monstruo de Kitaro (y ocultar su papel en su creación), el niño-enemigo de Kitaro construye un robot gigante Zeuglodon para destruir la versión de 'carne blanda'; el glosario señala que esta es 'una de las primeras batallas de Robot Gigante contra Monstruo en la historia' (de hecho, Mechagodzilla no apareció hasta 1974).

Inteligente, aterrador, divertido, lleno de acción emocionante y arte hermoso, y con un elemento de contenido educativo (al menos sobre el tema del folclore japonés), Guitarra tiene prácticamente todo lo que querrías de un cómic.

Y tan bueno como es, ni siquiera es el de Mizuki. mejor trabaja.



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