Joker: cómo el hombre que ríe le dio al icono de DC su origen secreto

El mayor miedo es el miedo a lo desconocido. La oscuridad que existe justo después de la luz de la fogata. Las sombras que cobran vida cuando se apagan las luces. La risa de un loco, su sonrisa tan amplia que parece doler, su mente tan retorcida que nadie puede siquiera imaginar lo que piensa. Es por eso que el Joker se destaca en un mar de supervillanos tanto en los cómics como en el cine. Es una amenaza incognoscible no solo para Batman sino para el mundo que lo rodea. Incluso la película de 2019 que le da a Joker un origen de alguna manera deja a la audiencia con más preguntas que respuestas.



Incluso los tres hombres que crearon Joker, Bob Kane, Bill Finger y Jerry Robinson, no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo se les ocurrió Clown Prince of Crime. Lo único que sí sabían era de dónde vino la inspiración inicial para el villano más grande de todos los cómics; Conrad Veidt y su maquillaje para el cine mudo, el hombre que ríe .





La película, basada en la novela homónima de 1869 de Victor Hugo, cuenta la historia de Gwynplaine, un hombre al que le desfiguraron el rostro en una sonrisa permanente cuando era niño, convirtiéndolo en un fenómeno que la sociedad rechazaba. Si bien la película va en una dirección más feliz que el libro de Hugo, ambas versiones siguen una pieza importante: el poder del paria. Gwynplaine provenía de la alta sociedad, pero fue expulsado cuando su padre fue condenado a muerte por el rey James II y habría muerto él mismo si no lo hubiera encontrado Ursus, el dueño de un carnaval ambulante. Durante años, Gwynplaine fue conocido como el hombre que ríe, pero cuando se descubre su verdadero linaje, algunos miembros del tribunal superior deciden usar Gwynplaine para su propia diversión. Todo esto, por supuesto, conduce a la angustia, la locura y, si lees el libro, la tragedia.



Si bien es principalmente el aspecto de Gwynplaine en el hombre que ríe que inspiró la creación del Joker con su cabello peinado hacia atrás, piel pálida y una sonrisa sorprendentemente amplia, los dos personajes comparten algunas otras piezas de ADN. Tanto Gwynplaine como Joker son marginados que la sociedad dejó de lado, y ambos se convierten en algo que la sociedad superior rechaza, lo que solo los lleva a rechazar a la sociedad a cambio. La separación, por supuesto, si ese Gwynplaine no es alguien que disfruta causando dolor mientras Joker quiere destruir todo lo que ve.





La conexión entre Joker y Gwynplaine se hace aún más clara en Christopher Nolan El caballero oscuro , donde la versión de Heath Ledger del Joker claramente tiene cicatrices en su rostro conectadas a su boca, no muy diferente a cómo Hugo explica la aparición de Gwynplaine en la novela. Tim Burton, quien dirigió la década de 1989 Batman y la secuela Batman Regresa , también está influenciado por el hombre que ríe , pero no solo en el aspecto del Joker. El estilo de Burton está fuertemente influenciado por el expresionismo alemán, que es una estética que el director de The Man Who Laughs, Paul Leni, usó en sus películas.



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Sin embargo, el poder de The Man Who Laughs en la mitología general de Batman no termina con Joker. Scott Snyder claramente usó el concepto al crear Batman Who Laughs, conectando al Caballero Oscuro no solo con el Joker sino con la fuente misma del origen del Joker. Si bien Joker se parece a Gwynplaine, Batman también tiene mucho en común con el personaje. Ambos se encontraron huérfanos, y aunque las cicatrices de Gwynplaine son visibles, las de Batman existen en su psique. Los dos personajes también tienen un impulso para ayudar a otros que han sido abandonados, Batman con sus Robins y Gwynplaine con Dea, un bebé ciego cuya madre muere de hipotermia.

Con Joker y Batman Who Laughs tan frecuentes en las historias de DC el año pasado, tanto en Tres comodines y Noches oscuras: Death Metal , es seguro que la influencia de la historia de Victor Hugo se seguirá viendo en todos los medios, desde los cómics hasta las películas.

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